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地理奇观——美国国家名胜:魔鬼塔

2015-5-28 10:39:19 作者:赛 琪

“魔鬼塔”位于美国西部怀俄明州东北部,贝尔富什河附近的丘陵上,是一座巨型的圆柱体岩石。早期它曾是一座火山,后来周遭的山壁被侵蚀掉了,只留下坚硬的玄武岩火山颈。

魔鬼塔高386米,海拔高度则为1558 米,顶部直径330米,面积达6000余平方米。它是方圆数十千米范围内的最高点,据说在晴朗的天气里,人们能从160千米以外的地方看到它 。

大约距今五六千万年以前,地心的岩浆上涌至地表,没有喷出去,冷却下来成为坚硬的火成岩。历经千百万年的风吹雨打、无数次的地层变动和岩浆推挤,周围柔软的沉积岩被风化雨蚀而逐渐消失,只留下坚硬的火成岩——魔鬼塔。另一方面,由于岩浆收缩留下的裂缝形成许多一根一根的多棱形小石柱,同时水分渗进柱体之间的空隙,随着温度的变化膨胀、收缩,使一些柱体从岩石主体上崩落下来,散布于塔基,形成岩斜坡。

这座耸立在一片黄松林及草原中的巨石,在白人到来之前便已是美国多支原住民部族崇拜的“神圣之石”。1906年9月24日,时任美国总统罗斯福宣布这里为美国的第一处国家纪念区。基于对印地安人信仰的尊重,政府规定每年6月停止攀岩活动1个月。△

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