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南极一上万年冰架可能在5年后完全消失

2015-6-11 10:15:47

美国航天局日前发布了一项最新研究成果,该成果显示,有着上万年历史的拉森B冰架的最后剩余部分正在快速消融,有可能在2020年前完全消失。

拉森B冰架位于南极大陆最北端,曾稳定存在于1.1万年~1.2万年,但是2002年持续崩解了35天,损失了2/3的面积,如今仅剩1600平方千米。在新研究中,航拍与雷达数据分析显示,目前拉森B冰架最厚的地方只有500米厚,大裂缝不断出现,破碎的部分越来越多。此外,拉森B冰架有3个主要支流冰川,其中2个也在快速消融。自2002年以来,冰川变薄了20米~22米,移动速度最快的部分到2012年已提速36%,现在每年移动约700米。温度较高时冰的活动力较强,移动较快。

负责此项研究的美国航天局喷气推进实验室的阿拉·哈曾达尔在一份声明中说:“虽然看着冰架在眼前变得不稳定并崩解,从科学上说很吸引人,但对我们的地球而言却是个噩耗。这个冰架已经存在了至少1万年,但很快就要消失了。”

哈曾达尔说,拉森B冰架崩解后冰块进入海洋,将会进一步推动海平面上升。他认为,这是对全球变暖的一个警告。

这一成果在线发表在新一期《地球与行星科学通讯》杂志上。

与拉森B冰架毗邻的还有拉森A冰架和拉森C冰架。拉森A面积最小,已于1995年崩解消失。拉森C是南极最大的冰架之一,英国科学家日前曾警告,这一冰架正在变薄,可能在一个世纪甚至更短的时间内崩塌。△

(林小春)

拉森B冰架残余部分的边缘。

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