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新研究显示氧气曾影响地球过去气候

2015-6-18 10:10:45

众所周知,二氧化碳、甲烷和水蒸气会影响全球的气候。但美国《科学》杂志近日发表的一项新研究显示,氧气也可能曾在地球的长期气候变化中扮演重要角色。

在新研究中,美国密歇根大学的克里斯托弗·波尔森教授及同事根据大气密度、质量和分子质量建立了一个全球气候模型,量化分析氧气浓度波动对气候的影响。他们发现,氧气浓度会影响大气的密度与质量,进而影响大气对入射太阳光的吸收和散射。

波尔森说:“氧气浓度与气候之间的关联从没有被考虑,而从地质时间尺度看,它是影响全球气候的重要因素。”他指出,当今的大气氧气浓度在下降,但速度极其缓慢,每年可能是几千万分之一,这种变化对气候并没有影响。

氧气浓度的变化有助于解释一些用二氧化碳浓度变化无法解释的古气候事件。值得一提的是,尽管此前人们没有认识到氧气对地球长期气候的影响,但一个公认的观点是,正是由于大气中的氧气浓度增加,才使地球上出现了生命。△ (林小春)

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