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恐龙骨骼化石中发现7500万年前细胞

2015-6-18 10:11:27

最新发表在英国《自然通讯》上的一篇报告称,英国科学家在距今7500万年的白垩纪时期的恐龙骨头中,发现了类似红细胞的结构和类似胶原蛋白的纤维。这一发现预示,化石中有机结构的保存,可能比以前认为的要更加普遍。

科学家此前曾在数千万年前的化石中发现过软组织成分。这些发现往往来自那些保存特别完好的标本,且其中存在一些争议。长期以来的假设是,蛋白质分子在相对短的时间内就会腐败,不能保存超过400万年。因此普遍被接受的观点是,原始蛋白质只能部分保存,其完整的结构会丢失。

在新研究中,研究人员在8具白垩纪时期的恐龙骨骼化石中发现了有机结构,而这些化石的保存情况都不算特别完好。一些骨头中保存的结构看起来像是有细胞核的血红细胞,用质谱仪测试显示出的特征类似鸸鹋的血液。而其他的结构似乎是结构胶原蛋白。

研究人员称,这些被封存在地下数千万年的化石中的蛋白质,或许能为今天的研究者提供一个一窥史前灭绝生物生理和行为的渠道。△ (王小龙)

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