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人类首次发现三叠纪时期龟类化石

2015-7-1 9:41:42

英国《自然》杂志日前公开的一则化石研究中描述了一种极其原始的龟类,其曾经生活在2.4亿年前,处于半形成的壳中。它是人类首次发现的来自三叠纪时期的龟类化石,这项研究给龟类的演化和龟壳的来源提供了新的线索。

龟类对于人类来说再熟悉不过,但关于龟壳是如何演化来的,科学界却一直无法了解。此次,美国自然历史博物馆研究人员莱纳·肖赫和汉斯·苏斯在他们的论文中,展示了一个在德国发现的来自三叠纪时期的龟类化石,这是这种化石第一次被发现。

研究人员把这个生物起名叫Pappochelys——使用了希腊语中“祖父”和“龟”两个词,可被称做“祖龟”,这是因为该种生物既可能是推测中的“龟类祖先”,也可能就此被确定为龟类。据论文描述,“祖龟”大约有20厘米长,并没有一个完整的龟壳,但是有着宽广的T区肋骨,这一特征被认为是龟类演化分支的一个重要特点。

研究人员表示,“祖龟”的腹部也有多块骨头形成的一片硬壁,而“祖龟”的头骨形状,支持了乌龟是属于和恐龙、鸟类归在一起的主龙类的理论。△(张梦然)

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