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地球可能正在进入第六次物种大灭绝时期

2015-7-1 9:48:04 作者:刘曦

专家警告说,过去一个世纪里,地球上脊椎动物的灭绝速度比先前加快了100多倍,这表明地球可能正在进入第六次物种大灭绝时期。人类如果不采取措施遏制这种状况,或许将成为早期受害者之一。

人类活动导致物种灭绝

来自美国斯坦福大学、普林斯顿大学和加州大学伯克利分校等高校的研究人员日前在《科学进展》杂志发表报告称,地球可能正在进入第六次物种大灭绝时期。

与前五次不同,这次物种大灭绝与人为活动的影响息息相关,可能是现代人类真正经历的第一次。

研究中,基于脊椎动物灭绝的化石记录和其他历史数据,研究人员把脊椎动物物种在现代的灭绝速度和人为活动占据主流前的自然灭绝速度、即研究所称的“背景速度”进行了比较。

由于人类无法确切掌握地球45亿年历史进程的点点滴滴,因此难以估算出“背景速度”。

严重性可能被低估

为此,研究人员特意把“背景速度”设定为普遍估算速度的两倍。也就是说,即便基于最保守的估计,如果每100年里每1万个脊椎动物物种中有两个哺乳动物物种灭绝,那么“过去一个世纪里,脊椎动物物种的平均灭绝速度是人为活动出现前自然灭绝速度的近114倍”。

尽管这已经是自恐龙灭绝时代以来地球物种经历的最快灭绝速度,但报告仍然写道:“我们需要强调的是,由于我们的目的是衡量出人类对生物多样性影响的真实下限值,这一计算结果很可能低估了(物种)灭绝危机的严重性。”

过去5.4亿年间,由于地质或天文事件,地球发生过5次大规模物种灭绝,灭绝的物种主要是海洋生物和动物。最近的一次大约是在6500万年前,由于小行星撞击地球,造成恐龙灭绝。

呼吁人类采取有力措施

发表在《科学进展》杂志的这篇报告第一作者是墨西哥国立自治大学研究员热拉尔多·塞瓦约斯。他说:“如果这样的灭绝速度得以持续下去,这些物种可能需要数百万年时间才能恢复,而人类自身有可能在(第六次物种大灭绝)初期便消失。”

世界自然保护联盟发布的数据表明,目前有大约41%的两栖类动物物种和26%的哺乳动物物种面临灭绝威胁。

报告认为,物种灭绝的原因与气候变化、环境污染以及乱砍滥伐等人为活动的影响息息相关。

为此,报告呼吁人类“迅速采取强有力措施保护濒危物种,减轻这些种群的生存压力”,尤其要在保护栖息地、限制为追求经济利益而过度开采以及控制气候变化方面下工夫。△

科学家警告称,生态链遭到毁灭性破坏正引发最新一次物种大灭绝。

大约6500万年前的白垩纪晚期,陨星撞击地球可能导致包括恐龙在内的物种大灭绝。

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