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美国发布空间科学十年调查评估报告

2015-10-21 9:32:55 来源:中国矿业报

美国国家科学院、国家工程院与国家医学院日前联合发布了《空间科学十年调查:经验教训与最佳范例》报告。报告主要对自1964年以来天文学家首次提出“地面支撑天文学”战略计划之后的近50年“地球科学及应用”、“天文学和天体物理”、“行星科学”、“太阳能和空间物理”4个重点领域的十年调查项目开展的背景及发展情况、实施过程、未来面临的挑战进行了分析,可为政府制定科技领域十年甚至更远的规划提供重要的参考依据。

据介绍,十年调查项目是美国国家科学院、国家工程院与国家医学院的重要代表性项目,由美国空间研究委员会单独或者与一些高校合作开展,提供关于空间和地球科学相关的科学知识以及建议。调查重点服务对象包括美国国家航空航天局、美国国家科学基金会,同时也包括美国能源部、美国国家海洋与大气管理局、美国地质调查局等多个部门。从1964年以来,该项目相继开展了11次针对地球和空间科学相关领域的周期为十年的调查,其中6项调查在天文学与天体物理学领域、2项在行星科学领域、2项在太阳能和空间物理领域、1项在地球科学及应用领域,调查年限跨度超过51年,并陆续发布了4期调查报告。

调查工作涉及信息收集、研究、评估等一系列复杂过程,因此调查委员会以及相关小组需要至少2年来完成工作。此外,还需要保持高标准的研究过程。每一个十年调查采用不同的组织结构和研究方法,主要过程包括确立调查目标、成立调查组织、调查开展过程。

十年周期调查未来面临的挑战包括:第一,大型任务和设施调查。战略性质的大任务和设施的调查难度、复杂度和成本在不断增长,给十年调查带来了实质性的挑战。突出问题有:如何平衡大任务和小任务的实现和维护,如何有效评价成本增长,解决这些问题对于未来实施调查十分关键。第二,更好地了解成本、技术难度和风险。十年周期调查包含很大的尺度和风险。主要的问题有多样性的调查项目应该如何比较成本、风险和收益,调查项目如何细化要求,如何适应政府、机构和社会的目标等。第三,更好地确定一项十年调查项目的预算,以实现最大科学项目的最低成本。包括各机构的项目预算是否能够提供客观的调查计划阈值,一个调查项目预算如何变得更有弹性,与各个机构的沟通是否能对政府预算过程产生积极影响等问题。第四,政府机构间的交流。当任务和设施需要不同的联邦机构进行合作时,如何提高调查计划完成的优先级。第五,国际合作。大型任务和设施建设往往需要国际合作,但是否可以协调国际不同地区和机构的不同规划过程,如何协调国际伙伴规划、执行和操作同一任务和设施等等。□ (刘学)

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