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科学家在土卫六发现甲烷沙丘 或发生过气候变暖

2015-11-18 9:29:30

科学家日前在土卫六表面发现甲烷构成的沙丘,认为是远古甲烷湖泊蒸发之后的残留物,证实这颗卫星曾经历过全球气候转暖。

据国外媒体报道,土卫六是太阳系的一颗神秘卫星,它的体积不足地球的一半,由于温度下降得非常低,该卫星表面湖泊存在甲烷池、火山喷发冰物质。尽管它的环境不适宜居住,并且存在着奇特大气层,但科学家认为,这是最接近于地球的一颗星球。目前,科学家最新研究更加证实了这一点,土卫六表面存在着广阔的甲烷构成的沙丘,暗示着这颗卫星处于全球气候转暖趋势,这与当前地球的气温升高趋势相似。

土卫六表面沙丘与地球沙漠中的沙丘十分相似,科学家认为,该卫星类似于地球,目前可以使用地球作为模型研究土卫六气候如何变化。土卫六沙丘覆盖着表面17%的面积,表明远古时期土卫六气候与现今显著不同。

科学家们猜测,土卫六沙丘可能是远古湖床残骸物质,长期以来湖床蒸发,并形成巨大的风蚀土脊。法国波尔多大学行星学家菲利普-帕罗教授和同事对比了纳米比亚的纳米布沙漠和埃及西部的大沙海,经过辨别后认为,埃及的是裸体丘间地形,纳米比亚的是覆盖沙层的丘间地形,介乎两者之间的还有伊朗年轻风蚀土脊和形成年代较久远的乍得沙丘。

土卫六直径大约5150公里,是太阳系内第二大卫星。土卫六表面仅接受到阳光照射量的1%,这意味着该卫星表面平均温度为零下179摄氏度。土卫六大气层的主要成分是氮和甲烷,而它的表面是由冰冻水构成,在异常寒冷的温度下冰水结成像岩石一样坚硬的冰层。

最新勘测结果显示,土卫六表面定期落下甲烷雨滴,并且存在易燃碳氢化合物湖泊。在地球上也存在这些易燃碳氢化合物,它们主要以气体形式存在,覆盖大量区域并朝向极地区域。然而,卡西尼探测器勘测图像显示,巨大沙丘遍布“冯萨尔(Fensal)”区域,它位于赤道以北,赤道以南区域是“阿兹特兰(Aztlan)”。

这项最新发现表明,土卫六远古时期曾覆盖着液态甲烷湖泊,意味着这颗卫星气候发生了显著变化。这颗卫星远古时期更加寒冷,大约在1亿年前气候开始转暖,最终形成当前的气候状况。

欧洲航天局卡西尼-惠更斯任务科学家尼古拉斯-奥托贝利说:“在土卫六中纬度地区发现风蚀土脊,表明湖泊曾在远古某一时期存在,当然目前并不存在这样的湖泊,这是较强的自然气候变化证据,这颗神秘卫星值得我们深入探索。同时,这项研究有助于我们洞察地球未来气候的变化。”△(悠悠)

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