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准噶尔盆地发现新角龙类化石

2015-12-23 9:45:12 来源:中国矿业报

美国学术期刊《公共科学图书馆·综合》日前刊登文章称,中国地质大学(武汉)地球科学学院博士后韩凤禄,美国乔治华盛顿大学Catherine Forster、James Clark,以及中国科学院古脊椎动物与古人类研究所研究员徐星在新疆准噶尔盆地五彩湾地区发现一种新的基干角龙类化石,该发现对研究角龙类的早期起源具有重要意义。

基干角龙类化石发现于五彩湾地区晚侏罗世早期石树沟组,主要保存了包括上颌骨、颧骨、方骨、眶后骨和鳞骨等在内的部分头骨骨骼以及部分足骨。由于保存的头骨和下颌骨绝大部分外侧面具有显著发育的纹饰,所以被命名为“五彩湾花脸角龙”。这是继发现当氏隐龙之后在该地区发现的第二种原始角龙。

恐龙中最著名的类群当属霸王龙和三角龙,它们都生活在晚白垩世。三角龙是一类大型的四足行走植食性恐龙,体长可以达到9米,因头上长了三个角而得名。三角龙所在的演化分支称为新角龙类。角龙类还有另外一个演化分支——鹦鹉嘴龙。鹦鹉嘴龙发现于早白垩世的亚洲地区,因嘴巴类似于现在的鹦鹉而闻名,是一支两足行走的小型植食性恐龙。

鹦鹉嘴龙的头骨一出现就已经非常特化,所以关于它的起源问题一直是个未解之谜,而花脸角龙表现出了很多类似于鹦鹉嘴龙的进步特征,其发现能否为鹦鹉嘴龙的起源提供新的信息?答案是肯定的。韩凤禄等所做的角龙类系统演化分析显示,花脸角龙属于朝阳龙科,而朝阳龙科和鹦鹉嘴龙亲缘关系比它们和新角龙类之间的亲缘关系更近。所以,花脸角龙的发现有助于解开鹦鹉嘴龙的起源问题。同时说明,角龙在晚侏罗世时期已经形成了多个演化分支。

与花脸角龙生活在同一地区和同一时代的还有另外一种原始的角龙——当氏隐龙,以及霸王龙的远亲——五彩冠龙。花脸角龙和当氏隐龙很有可能会受到五彩冠龙的威胁。这说明,角龙类和暴龙类两大家族早在晚侏罗世就已经开始协同演化,它们一直延续至白垩纪末期的恐龙大灭绝。

据悉,该研究得到国家自然科学基金、美国国家自然科学基金资助和中国博士后科学基金资助。□

(徐 燕)

花脸角龙复原图,由Portia Sloan Rollings 绘制。

花脸角龙骨骼重建图。

基干角龙系统发育分析得到一棵角龙类系统演化“树”。

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