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科学研究表明:“人类世”地质时代已经形成

2016-3-16 9:21:23 来源:中国矿业报

Science日前发表了由英国、美国、法国等13国科学家联合研究的成果《人类世在功能与地层方面有别于全新世》,指出众多证据表明,人类对地球的影响已经形成了人类自身独特的地质时代——人类世。文章确定了核武器、化石燃料、新材料、地层改变、肥料、全球变暖和生物灭绝等人类世开始的7个主要标志。

核武器。自1952年后,越来越多的热核武器被引爆测试,造成的核辐射在全球范围内留下印记,例如14C和239Pu等,在沉积物和冰中探测到的残留痕迹至少能保存10万年以上。

化石燃料。当前的碳排放量已达到6500万年以来的最高记录。自1850年来,大气中的二氧化碳浓度急剧上升,现已超过400ppm。化石燃料燃烧也导致12C/13C比值的升高,这将在树轮、石灰岩、化石骨骼和壳体组成中得以验证。

新材料。水泥、塑料和铝3种材料的出现是人类所主宰的时代的显著标志。19世纪以前,人们很少能在自然界中发现铝,而现在人类已生产了约5亿吨的铝。从20世纪起,水泥已成为使用最广泛的建筑材料,目前人类已经生产了约500亿吨水泥,并且超过一半是在过去20年间生产的。塑料最早于19世纪初开始出现,而现在人类每年将生产5亿吨塑料。塑料、铝和水泥的降解过程极其缓慢,而且会留下可辨识的地质记录。

地层改变。为了达到自身的目的,人类已经改变了面积超过50%的地球土地。砍伐森林、农业、钻井、采矿、垃圾填埋、建坝和围海等都对沉积过程有着广泛的影响,其对岩层结构的破坏在未来数千年都能够被探测到。

肥料。化肥在农作物种植中的应用令土壤中的氮、磷含量翻了一番。目前,全球每年生产2350万吨磷,是全新世的两倍。人类活动可能已经对25亿年的氮循环造成了最大影响,活性氮的总量比全新世增加了120%。

全球变暖。人为造成的气候变化在未来将很容易被区分。20世纪地球温度上升了0.6℃~0.9℃,超出了全新世的自然变化范围。

生物灭绝。全球规模的生物大灭绝可以被用作地球地质时期的开始与结束的判别标志。一些分析预测认为,当前正处于地球历史上的第六次大规模物种灭绝期,75%的物种将在未来数个世纪中消失。□(刘学)

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