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澳大利亚科学家发现细菌对铂循环作用

2016-5-3 10:02:20 来源:中国矿业报

澳大利亚科学家日前发现特殊细菌在地表矿床形成过程中起着重要作用,这可能为非常困难的铂族金属勘探带来一场革命。

此项科研成果揭示了在地表环境下变形细菌对铂族金属元素扩散和富集的作用,相关论文近日已发表在自然地学期刊上。

这项合作项目是由莫纳什大学、塔斯马尼亚矿产资源局连同昆士兰州和西澳州的一些大学、皇家墨尔本技术研究院、德国联邦地学和自然资源研究院等共同完成的,研究的基础是10多年来对微生物在地球金循环中作用的探讨。

铂和金在地表环境下的溶解性和复杂形成过程/稳定性十分相近,由于世界铂产量大多来自南非和俄罗斯,因此国际铂金市场安全供应面临着挑战。项目负责人、阿德莱德大学生命科学院高级讲师弗兰克·瑞思博士(Frank Reith)认为,由于缺乏对地表环境下影响铂循环的机理了解,因此寻找新的铂矿床不容易。传统理论认为,铂金属是在地下高温高压条件下形成的,然后再抬升露出地表。在此期间,铂矿床没有再发生任何变化。但是瑞思认为,事实并非如此。研究组对取自巴西、哥伦比亚和塔斯马尼亚等3处不同矿床的铂族金属颗粒外面的细菌种类进行了对比分析,结果发现,铂族金属颗粒和相关金属通过生物作用可以在地表重构。在野外收集和整理这些颗粒非常困难,因为它们非常稀少。

莫纳什大学教授乔尔·布鲁格(Joёl Brugger)表示,研究组需要发现并从土壤和沉积物中将新鲜的铂族金属颗粒挖取出来,不能破坏其外层的生物膜和DNA。通过使用扫描电镜,研究组在来自3个不同地方的矿物颗粒表面都看到活的细菌,而以前这种细菌始终被认为不可能存在。结果还显示,巴西发现的矿物颗粒是生物有机质的,这表明细菌在铂颗粒次生富集过程中发挥了重要作用。瑞思透露,不同地方铂族金属颗粒都可以出现生物膜。至少在巴西,铂和钯的整个生成过程都有微生物的作用。

项目组认为,生物膜研究有助于深化其在铂族金属循环中分子机理的认识。□

(国 土)

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