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美科学家首次证实太阳系外存在有机分子

2016-7-15 16:20:32

美国天文学会日前宣布,美国国家射电天文台和加州理工学院研究人员首次在太空发现手性有机分子的存在。该发现将有助于破解地球生命体的最大谜团——手性分子起源问题,并将为宇宙生命的探索提供重要线索。

正如我们的左右手一样,许多分子天生就具有相互对称的手性特征即具有左手性和右手性两种构型。手性分子对于地球生物至关重要,但是与生命有关的手性分子,如氨基酸、蛋白质、酶和糖类,均是单一手性特征即左手性或右手性,地球生命体的这种单手性特征如何形成一直困扰着科学家。不仅如此,此前科学家从未在太阳系外发现手性分子的存在。

此次,科学家利用美国国家射电天文台的相关数据,通过与澳大利亚帕克斯射电望远镜所获得的观测数据进行对比,最终证实距银河系中心28000光年的Sagittarius B2星云中存在手性分子“环氧丙烷”。□(张树良)

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