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“飞向蓝天的恐龙”

——带羽毛恐龙化石特展全国首展式剪影

2016-7-22 17:29:43 来源:中国矿业报 作者:洪曙光

开展仪式现场

7月16日,安徽省地质博物馆联合中国古动物馆共同举办了“《飞向蓝天的恐龙》——带羽毛恐龙化石特展”,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、安徽省国土资源厅相关领导和学生代表出席了开幕式。

据悉,此次展览为全国首次,共分为初披绒衣、对称美羽、飞天恐龙、半龙半鸟、凤飞九天五大单元,通过丰富的展品和精彩的展陈,向观众阐述恐龙羽毛、身体结构的演化、飞行的起源等科学热点问题,并结合《会飞的恐龙》4D科普电影,生动再现这一古老的自然演化进程。

据介绍,早在19世纪,英国学者赫胥黎就注意到恐龙和鸟类在骨骼结构上有许多相似之处。在研究了大量恐龙和鸟类化石之后,科学家们提出,鸟类不仅和恐龙有亲缘关系,而且很可能就是一种小型恐龙的后裔。根据这一假说,一些与鸟类亲缘关系较近的恐龙应该长有羽毛,但相关化石一直没有被找到。20世纪末期,我国科学家在辽宁西部首次发现了保存有羽毛印痕的恐龙化石,顿时使全世界的研究者欣喜若狂。辽西的发现向世人展示了恐龙长羽毛的证据,给这幅古生物学家们描绘的画卷画上了“点睛”之笔。

恐龙是如何“飞”向蓝天的呢?相关专家介绍,地球上的第一种恐龙大约出现在两亿三千万年前,它和狗一般大小,两条后腿粗壮有力,能够支撑起整个身体。数千万年后,它的后代繁衍成一个形态各异的庞大家族:有些恐龙像它们的祖先一样两足奔跑,有些恐龙则用四足行走;有些恐龙身长几十米,重达数十吨,有些恐龙则身材小巧,体重不足几公斤;有些恐龙凶猛异常,是茹毛饮血的食肉动物,有些恐龙则温顺可爱,以植物为食。其中,一些猎食性恐龙的身体逐渐变小,长得也越来越像鸟类:骨骼中空,身体轻盈;脑颅膨大,行动敏捷;前肢越来越长,能像鸟翼一样拍打;体表长出了美丽的羽毛,不再披着鳞片或鳞甲。它们中的一些种类可能为了躲避敌害或寻找食物而转移到树上生存。这些树栖的恐龙在树木之间跳跃、降落,慢慢具备了滑翔能力,并最终能够主动飞行。不过,有些科学家认为,飞行并非始于树栖生活过程。他们推测,一种生活在地面上的带羽毛恐龙,在奔跑过程中学会了飞翔。不管怎样,有一点毋庸置疑:原本不会飞的恐龙最终变成了天之骄子——鸟类,它们飞向了蓝天,从此开辟了一个崭新的生活天地。

亿万年前,一种带羽毛的恐龙脱离同类,飞向蓝天,演化出今天的鸟类大家族。科学家们希望能够重现这一历史进程。随着越来越多精美化石的发现,他们离这一愿望的实现越来越近了。□

小盗龙化石

中华龙鸟化石

中华龙鸟复原图

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