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研究人员发现确定古大气氧含量的新方法

2016-8-12 17:14:06 来源:中国矿业报

《地质学》(Geology)杂志日前发表了加拿大布鲁克大学研究小组有关古地球大气组成的突破性研究成果《确定新元古代大气氧含量范式的转变》,宣布发现了确定地质历史时期地球大气氧含量的新方法,即直接分析岩盐中的原始气体组分。

氧气作为地球大气的关键组成,对于研究地球生命起源及其演化至关重要,有关地球大气氧含量的变化始终是地学界的焦点议题。研究人员认为,岩盐中的原始气体组分是古大气的直接记录,可以被用于计算过去历史时期海水的溶氧量,进而推算在浅海和深海中更高生命体进化所需的氧气含量。

研究人员对取自西南澳大利亚奥菲瑟盆地距今约815±15Ma的布朗地层岩盐晶体样本中的31种原始气体组分进行检测,确定中至晚期新元古代地球大气平均含氧量为10.9%。该结果将现有模型和研究有关地球古大气氧浓度值的最早测算结果,向前推进了约100~200Ma。

该确定大气氧含量的新方法不仅为地球生命起源研究提供了新途径,而且对于分析检测危险废物、跟踪大气中温室气体含量变化、精确定位金属矿产储存以及寻找地外生物等,均具有重要的应用价值。□(张树良)

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