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人类世或将成为一个正式的地质时间尺度

2016-11-4 16:41:57 来源:中国矿业报

人类世工作组(AWG)日前公布了关于人类世的12条初步研究结果和建议,称将制定一个正式的提案路线,并指出后续工作的方向。这个国际学术机构包括了来自莱斯特大学、英国地质调查局等知名地质机构的一大批科学家,自2009年以来一直活跃在分析人类世形成理由的学术研究中,并认为人类世是新时代人类对地球产生影响的一个潜在地质时间。他们整理出的初步观点包括:

第一,人类世的概念自2000年被提出之后,已经是个公认的地质事实。这个现象也的确具有足够的规模被认为是国际年代地层表中的一部分,该表通常被称为地质时间尺度。

第二,人类世工作组中大多数专家的意见是将其分配为一个时代/系。这个选择优先于低等级(即作为全新世的一部分)或者更高等级的一段时代。在这个范围内,人类世与其他地质时间单位意义,将组成一个“纯时间单元”(一个人类世时代),并且是一个与地层等同对应的单元(一个世系列)。

第三,如果采用人类世这个地质纪元,意味着之前的全新世已经终止,但是我们仍然生活在第四纪和新生代。

第四,人类影响地层记录,并且在属于千年计的时间范围内留下了明显的痕迹,甚至从全新世开始的时候。然而,实质性和大约全球同步地区系统变化最明显的加剧发生在20世纪中叶,当时也正值最近沉积地层中最清晰和最独特的印记保存的时期。

第五,20世纪中期代表一个潜在的人类世时代的最佳开始,同时也是人类世系的基础时期。

第六,改变地球系统的人类世时代的特征包括侵蚀速率和沉积速度显著加快,对碳、氮、磷和其他元素大规模化学周期扰动,全球气候和海平面的重大改变,生物入侵导致的物种超快变化速率。这些变化在地质上是持久的,有些甚至是不可逆的。

第七,这些变化以及相关过程在地层中留下了明显的痕迹,包括塑料、铝、水泥颗粒、人工放射性核素、碳和氮同位素的变化模式、粉煤灰颗粒和各种化石化的生物残体,部分痕迹将永久留在地球的地层之中。

第八,人类世开始极有可能是全球标准地层年龄能够定义的,即一个数字时代,可以用日历日期如1945年来表示。或者,其可以被定义为一个全球界限层剖面点即“金钉子”,并精心选择一个地点作为地层物理参考点。人类世工作组大多数意见是寻找并且选择一个“金钉子”,将其作为最熟知并且被广泛接受的地质时间单元。

第九,人类世工作组已经开始了对人类世“金钉子”的寻找和定义的过程,并且通过对一般环境的初步分析,选择能够反应人类世地质痕迹的地层组合。

第十,这将需要进一步的采样和分析,从而提供完整表述地层的相关信息,届时将选择个合适的“金钉子”,这一计划将在未来2年~3年内开展。

第十一,工作组将准备一份正式的提案,提交给第四纪地层专门委员会(SQS),正式定义一个“世”单位。如果SQS建议通过多数投票,这项提案将会被提交给国际地层委员会(ICS)进行投票表决,但这仍需要国际地质科学联合会(IUGS)的批准。

第十二,如果所有这些条件都能够满足,那么人类世将成为一个正式的地质时间尺度。□(刘文浩)

编辑:宫莉

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