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Science:行星撞击为早期生命提供环境

2016-12-9 16:42:53 来源:中国矿业报

Science(《科学》杂志)日前刊登文章称,一个由国际科学家组成的研究小组,通过对位于墨西哥犹加敦半岛的Chicxulub陨石坑进行研究发现,行星的撞击使陨石坑内岩石发生变化,并为早期简单生命提供了适宜的生存环境。

大约6500万年前,一个巨大的行星坠入墨西哥湾,造成非常巨大且强烈的撞击效应,使得全球75%的生物灭绝,包括绝大部分恐龙,此次事件被称为希克苏鲁伯撞击(Chicxulub Impact)。现在,位于墨西哥犹加敦半岛的Chicxulub陨石坑是地球上最大的陨石坑,其埋藏在地表之下,坑体地表不可见。据预测,陨石坑平均直径约有180千米,整体略呈椭圆形。

今年4月~5月,研究小组对该陨石坑进行了科学考察,并在部分区域进行了钻探。通过对现代海底下方506米~1335米的区域施钻,科学家们希望获取陨石坑峰环(peak ring)的样品,以更好地认识曾经发生的撞击事件。

最近,研究小组完成了对岩芯的初步分析。结果发现,曾经的撞击使Chicxulub峰环的岩石发生了变化,这些岩石比之前任何模型预测的都有更多孔,同时密度更小,而多孔的岩石也为早期的简单生命提供了适宜的生存环境。通过水循环(这些水在地壳中已被加热),这些孔隙还可为早期生命提供营养物质。早期地球不断遭到行星的撞击,这些撞击创造了与此具有类似特征的许多岩石,这就为早期生命的形成提供了部分条件。□(赵纪东)

编辑:宫莉

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