2018年04月22日 星期日
中国矿业报订阅

科学家首次发现“3D”版翼龙胚胎化石

2018-1-5 8:48:01 来源:中国矿业报社

记者近日从中国科学院获悉,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所、中国科学院大学汪筱林研究员领导的中巴两国科学家组成的国际合作团队,在新疆哈密戈壁下白垩纪地层中发现并抢救性采集了一件超过215枚翼龙蛋、胚胎和骨骼化石三维立体保存的重要标本,其中16枚翼龙蛋含有三位一体的胚胎化石,这是全世界首次发现“3D”版翼龙胚胎。这一发现将有助于人们了解翼龙的生活习性、生长发育情况。

据了解,翼龙是地球上第一类飞向天空也是惟一灭绝的飞行脊椎动物,因其飞行的需要演化出纤细中空的骨骼,所以在全世界范围内翼龙化石都十分稀少,而翼龙蛋和胚胎化石更是罕见。在哈密翼龙动物群中,除了之前报道发现的5枚翼龙蛋之外,全世界一共发现了6枚翼龙蛋化石,在3枚含有翼龙胚胎的标本中,2枚来自中国、1枚来自阿根廷。另外的3枚翼龙蛋都没有保存胚胎,其中2枚与1枚悟空翼龙类的产蛋母体同时保存,产自中国的燕辽生物群。这些翼龙蛋绝大多数是以二维压扁形式保存的,仅阿根廷发现了一枚三维保存的翼龙蛋。

据研究人员介绍,此次发现的翼龙化石主要产自一套夹有红色泥岩砾屑的风暴沉积的灰白色湖相砂岩中,其中富集翼龙蛋和头骨等骨骼化石的风暴事件沉积层厚度在10厘米~30厘米之间。在2.2米的剖面上,有8层富含翼龙化石,其中4层含有翼龙蛋化石。此次研究的标本由3块可以互相连接的砂岩块组成,出露面积约3.28平方米,已经暴露的翼龙蛋化石有215枚,包括下伏没有完全暴露的翼龙蛋,数量可能更大,推测可达300枚;同时还有十余个头骨和下颌,以及数量众多的头后骨骼。在这件令人震撼的精美化石标本上,包括野外采集时散落的含有胚胎的蛋化石,目前已经确认的含有胚胎的翼龙蛋共有16枚。

“通过对此次发现的含有胚胎的翼龙蛋进行研究之后,我们认为哈密翼龙后肢发育速度较前肢快,孵化之后的‘婴儿’具有地面行动能力,但还不能飞行,因为牙齿萌发较晚,很可能也不能主动捕食,需要父母进行喂食或者照料。”汪筱林说,“这就首次提出一种新的假说或观点,虽然是一种相对早熟型的胚胎发育模式,但翼龙胚胎发育并不像之前认为的那么早熟,还需要成年翼龙的照顾。”△(吴月辉)

编辑:宫莉

矿业报官方微博

返回新闻