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东南极威尔克斯地冰川加速消融

2018-3-30 9:11:45

由中美科学家组成的研究团队日前首次发现东南极威尔克斯地冰川在加速消融,从观测上证实东南极冰盖也存在加速消融风险。

中国科学院测量与地球物理研究所沈强团队与美国俄亥俄州立大学地球科学学院相关团队合作,完成了2014年、2015年全南极迄今最高分辨率冰川流速图,这为全面系统地研究南极冰川动态提供了可能。据沈强介绍,被巨厚冰层覆盖的南极大陆拥有相当全球海平面上升60米的巨大冰体,它的变化不仅控制着全球海平面变化,同时对海洋和气候及人类居住环境造成巨大影响。近年来,西南极和南极半岛的冰川物质加速消融,进一步加剧了南极冰盖不稳定风险。

中美研究团队瞄准南极冰盖近10年来的物质状态,使用超过10000幅卫星影像和卫星测高资料,创新数据处理方法和质量控制技术,建立了全南极迄今为止最高分辨率(100米分辨率)、时间一致性好的冰川流速分布图,结合加州大学尔湾分校发布的2008年的南极冰川流速图,全面分析了2008年~2015年南极冰流动态和冰川物质状态。结果显示,整个南极冰盖仍然在继续加速消融,2015年物质消融量达到230±71GT,较2008年增加54%。据悉,冰盖消融直接贡献了全球海平面0.6毫米的上升量。

与以往物质加速消融主要发生在西南极和南极半岛的普遍认知不同,研究首次发现东南极的威尔克斯地存在广泛的冰川加速消融现象,温暖的绕极洋流可能是导致这一现象的主要原因。该区域不仅存在与西南极冰盖一样的不稳定海洋性冰盖,而且其海洋性冰盖总量是西南极冰盖的5倍。△

(谭元斌)

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