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北大西洋变暖速度加快

2018-9-28 9:05:40 来源:中国矿业报

加州大学圣地亚哥分校斯克里普斯海洋研究所的研究人员日前在最新发表的一篇论文中表示,北大西洋的变暖速度比之前预测的更快,这将扰乱主要的海洋循环继而对全球气候产生影响。

研究人员根据未来温室气体和气溶胶的排放率进行情景建模,其中一个情景主要关注的是未来气溶胶的减少和大气中温室气体的持续增加。气溶胶冷却效果约为目前人为造成二氧化碳升温效应的50%。由于冷却效应,气溶胶的减少将加速海洋变暖,引发北大西洋的大幅变暖是二氧化碳排放量增加造成最显著的后果。

从历史上看,南大洋一直是主要的吸热器,约占海洋中人为温室热量摄入量的72%,部分原因是该地区的冷却气溶胶含量较低。而北大西洋恰好相反,在强烈的气溶胶冷却下,北大西洋没有吸收太多热量,这意味着北半球的大部分变暖发生在大气层而非海洋。新提出的模型预示着一个巨大的转变,随着冷却气溶胶的减少,这些气溶胶集中在北半球,随着时间的推移,海洋需要吸收更多的热量。研究人员预测,北大西洋的吸收份额可能从6%增加到约27%。

北大西洋变暖速度的加快可能是影响大西洋经向翻转环流(AMOC)的关键因素。作为地球气候系统的重要组成部分,AMOC是一个庞大的洋流系统,以墨西哥湾流为例,通过将温暖的表面水传送到高纬度地区,从而让这些水在寒冷的北大西洋深层水的地方进行冷却、渗透、向南返程流动,最终水被传送到地面,水温变暖并完成循环。由于它分配热量和能量,AMOC在维持全球气候模式方面发挥重要作用,对于调节北欧和北美沿海地区的气候尤为重要。

气候温暖的北大西洋可能严重削弱AMOC的作用。该系统受盐度和温度变化的驱动,随着温暖的表层水向北移动,在北纬地区蒸发使表层水变得更咸、水温更低、密度更大,因此会产生下沉现象。北大西洋水温的变化可能影响整个循环过程。事实上,最新研究表明,AMOC的作用可能在10年前便开始减弱,更大幅度的减弱可能对气候和天气模式产生广泛影响。虽然仍未有确切结果,但较温暖的表层水可能加剧飓风,因为海洋热量吸收的变化模式将导致大气环流重组,带来降雨和风暴变化。□(宋 榕 吴秀平)

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