2017年10月21日 星期六
中国矿业报订阅

大特克岛之旅

——哥伦布航海首次发现新大陆之地

2017-5-12 16:45:17 来源:中国矿业报 作者:林家能

位于大西洋的大特克岛(Grand TurkIsland)是著名航海家克里斯托弗·哥伦布于525年前在航海探寻新大陆时,首次发现陆地的地方。

1492年8月3日,哥伦布受西班牙女王派遣,率领3艘帆船,经过70天的艰苦航行,于同年10月12日凌晨终于发现了新大陆。

4月初,我和老伴及大女儿一家三口,乘坐邮轮“嘉年华荣耀号”,探寻这位地理大发现的先驱者的足迹。

我们从美国佛罗里达州的迈阿密市(Miami)出发,穿越加勒比海、大西洋,途中经过多米尼加共和国琥珀湾(Amber Cove Puerto Plata Dominican Republic);圣托马斯美属维尔京群岛(St.Thomas US Virgin Island);圣胡安波多黎各(San JuanPuerto Rico);大特克岛(Grand Turk Island);特克斯和凯科斯群岛(Turks and Caicos Islands),经过6天5夜的航行,来到了达大特克岛。

被大西洋环抱的大特克岛,海水色彩斑斓,在火红的太阳光照耀下,光芒四射,魅力无穷。登上大特克岛,英国国旗迎风飘扬,在正门两边墙上醒目地写着“欢迎来到大特克岛”。在海边众多的人群中,有游泳的、晒太阳的、玩耍的,一把把鲜艳的太阳伞和一排排蓝色的躺椅散落在白色的沙滩上,勾画了一幅美丽的画卷。

大特克岛,宽1.5英里,长7.5英里。最早于1852年开始兴建各种主要设施。于1681年由百慕大人定居,他们在岛上建立了盐业。现有人口大约5000人。我们搭乘当地的旅游车观光。司机兼导游,一边驾车一边给我们介绍岛上的各种风情。沿路放眼望去,像稻田般的片片盐湖,在阳光的照射下,像一颗颗绚丽的明珠。

海盐是该岛主要经济资源之一。除了出口海盐之外,海盐还有另外一种用途,就是利用海盐的腐蚀性来处理岛上的垃圾。岛内的一块巨幅宣传专栏,展示了该岛盐业的发展史。大特克岛原名盐岛,盛产食盐,自给有余,但英国官方命令禁止出口。美国建国初期,食盐匮乏,需要大量进口。于是乔治·华盛顿总统写信给该岛,提出以猪肉等食物换取食盐。双方终于达成协议,从而保证了美国当年13个州及军队的生活用盐的供给。

在岛上,游人饶有兴致地与小毛驴一起拍照,引发了我们的好奇。原来岛上受自然条件的限制,没有其他动物和牲畜,只有少量的马和毛驴,连一头牛都没有。怪不得岛上的东西贵,如牛奶一加仑10美元,而在美国仅需要3美元左右。

岛上的房子属于百慕大式建筑,并不大但是非常漂亮,红、蓝、白各异。随处能看到一些半截房屋,没有完全盖好。导游介绍说,这些没有盖好的房屋,都是因为业主缺钱,无法支付建造费,因此就停工了,等业主赚到钱后,再继续盖。导游指着一幢小白楼说,这是警察局,全岛一共有50名警察。岛上治安很好,社会稳定。由于四面环海,所以如果有人犯罪,想逃出去也是很难的。

该岛没有淡水,生活用水全靠海水淡化处理。

在海岸边的旅游景点,有一排排的小商铺,我们边走边看,具有当地特色的服装、小商品琳琅满目,几乎都是中国制造。老伴拿起摊位上一把指甲刀,说跟自己的一模一样。

驾驶四轮摩托车是年轻人的挚爱。沿着公路,往路旁两边小山坡上望去,一辆辆ATV(All-terrain vehicle全地形四轮摩托车)卷土飞扬而过,爬上45度的山坡,既惊险又刺激。外孙和女婿各花了50美元,玩了一个小时的ATV,极为兴奋。如果是在游轮上买驾驶ATV四轮摩托车车票,则需要150美元,层层盘剥,宰你没商量。

大特克岛,最为吸引游客的是潜水。运营商很多,能够满足初学者和经验丰富的潜水者的需要。在每年2月到3月的观鲸季节,可以看到鲸鱼从大特克岛附近的海面游过,十分壮观。游人纷纷拿起照相机在岸上一座巨大的鲸鱼模型前留影纪念。

大特克岛是特克(Turk)和凯利斯(Caicos)群岛的首都岛和历史中心。据导游介绍,岛上气候四季温暖,在淡季的时候,邮轮每周来3次,旺季的时候来9次。港口每次只能停泊两艘邮轮。每年数以百万计的游客来岛上观光,为该岛上的居民带来了实实在在的利益和发展。

为纪念哥伦布首次登陆大特克岛,该地在海岸边设立了“哥伦布国家公园”,周边也建起了一些度假村。

岛的最北端,是一座约18米高的灯塔,是由英国建筑师亚历山大·戈登(Alexander Gordon)在英国建造后运往岛上,并在1852年完成,以提醒水手们注意浅层的礁石,拯救了岛屿的盐贸易。今天,它仍然指引着航海的方向。灯塔和灯塔守护者的房子是受国家信托基金保护的历史遗迹,同时也是观看鲸鱼的最佳地点。

曾记否,这个小岛在一个重大新闻事件中被聚光,获得国际关注,他与美国宇航员约翰·格伦(John Grenn)一起被载入世界史册。那是1962年2月20日,美国宇航员约翰·格伦的友谊7号水星航天器在东帝汶海域沿着大特克岛附近降落。太空竞赛的早期亮点的目标,是让一个人进入地球轨道,并安全地返回。约翰·格伦第一个实现了这个目标。成为第一个绕轨道运行的美国人。1998年77岁高龄的约翰·格伦再次从地球轨道飞回来,成为世界年龄最大的太空飞行员。友谊七号的复制品以及约翰·格伦的立体像在大特克岛展出,活灵活现,为世人仰慕。也增添了大特克岛的神秘色彩。□

矿业报官方微博

返回新闻