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锂矿市场需求正呈高速增长势头

——全球锂矿行业可望迎来辉煌前景(上)

2017-4-21 18:03:14 来源:中国矿业报社 作者:吴西顺

Roskill公司最新的情报研究指出,目前70%的锂矿需求来自于传统行业,近年来便捷式电子产品、混合动力汽车及电动车所用的充电电池领域对锂矿的需求正在呈爆炸式增长。2000年以来,电池领域创造的锂矿需求年均增幅高达20%。锂矿多由锂辉石及富锂盐水提取,广泛用于陶瓷、玻璃、电池制造等。新能源汽车等环保型产品的市场地位快速提高,预示锂矿行业将迎接辉煌前景。

锂金属,作为一种应用非常广泛的稀有金属,已经成为21世纪新型能源和轻质合金的理想材料,不但是新能源汽车的重要材料,在新储能技术上举足轻重,同时还具有重要的军事用途。虽然锂的市场用途非常广泛,但锂的深加工和真正高速发展是得益于最近新能源、新材料、新药品三大领域的旺盛需求。然而,全球锂市场的发展极不均衡。例如,2016年的锂矿市场主要表现为需求侧价格强劲,而市场的供给侧则十分紧张。目前,全球锂资源量3950万吨,可采储量为1350万吨,其中卤水型占世界锂产量的75%,而卤水矿床占世界资源的66%。而且,锂矿资源分布极不均衡,集中度很高。19个世界大型锂矿床分布在7个国家,其中4个矿床的资源量超过100万吨(以Li2O计),包括玻利维亚的乌龙尼盐湖、智利的阿塔卡玛盐湖、阿根廷的翁布雷穆埃尔托盐湖(Hombre Muerto)和中国西藏的扎布耶盐湖。

20世纪50年代之前,锂的用途还没有被完全发现,开采还十分有限。20世纪50年代至80年代中期,美国是世界主要的锂矿生产国。随后德国Chemetall公司成功地大量收购了小型矿业开采公司,逐渐对当时的市场形成垄断,造成了1990年到1996年价格的小幅持续增长。1997年,出现了戏剧性的变化,南美洲阿卡塔玛地区首次利用卤水资源生产锂,而这种新类型资源在成本和价格上与传统的锂资源相比便宜很多。智利SQM公司因为其低廉的生产成本而迅速成为市场的领跑者,与此形成鲜明对比的是,许多伟晶花岗岩矿山被迫关闭。然而,到了21世纪,智利盐湖卤水的生产瓶颈以及不断上涨的石油价格导致锂的价格不断的上涨和下跌。

从2016年来的市场走势看,中国市场以外的国际锂市场价格上升明显。南美的SQM公司作为世界最重要的碳酸锂供应商,其供应价格从2015年的$6/kg上涨到2016年第三季度的$12/kg,已成为世界市场的一种价格范式。而中国国内市场的锂价走势则维持在有限的变化幅度内。其中,中国市场的现货市场价格和世界主要市场的合同交易价格都是重要的参考依据。毫无疑问的是,锂行业的需求增长速度远远超出资源供应的发展速度。

正如专家们指出的,阿根廷、玻利维亚、智利和中国拥有世界上70%的卤水型锂资源。锂资源高度集中的分布特点使得锂资源的生产容易受到国家政策和市场垄断行为的影响。即使玻利维亚拥有数量巨大的锂资源,但是还有很多问题限制着锂资源的开采与利用,包括政治和环境问题、运输问题以及淡水资源匮乏的问题,而淡水资源是锂溶解过程中所必须的。□

编辑:宫莉

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