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稀有金属小行星价值超过全球经济总量

2020-11-2 8:11:03 来源:中国矿业报 本报记者:赵腊平/编译

加拿大矿业网 10月29日发表Cecilia Jamasmie的报道称,美国宇航局的哈勃望远镜获得了一颗富含稀有金属的小行星图像,估计这颗小行星上稀有金属的价值10000万亿美元,足以让我们全球的经济总量蒙羞——2019年,世界经济的价值约为142万亿美元。

这颗罕见的重金属天体被称为“灵神星”(16 Psyche),是太阳系主小行星带中最大的天体之一,在火星和木星之间运行。它距离地球约3.7亿公里(2.3亿英里),直径226公里(140英里)。

巨大的小行星“灵神星”(16 Psyche)(图片由美国宇航局提供)

“灵神星”实际上是在1852年被发现的,但这是科学家第一次近距离观察。上周发表在《行星科学》杂志上的一项研究显示,与大多数岩石或冰组成的小行星不同,“灵神星”几乎完全由铁和镍构成。

行星科学家、论文作者特雷西·贝克尔(Tracy Becker)说,这颗小行星很可能是一颗行星的剩余核心,它从未正常形成,因为它被太阳系中的物体击中,实际上失去了地幔和地壳。

艺术家的插图描绘了美国宇航局的飞船在金属小行星“灵神星”附近飞行的情景(图片由美国宇航局提供)

虽然哈勃望远镜已经能够拍摄到“灵神星”的清晰图像,但只有对它的表面进行一次访问,才能揭示它的真实面貌。

幸运的是,作为“发现”计划的一部分,美国宇航局已经有了这样的计划,一个轨道飞行器将于2022年8月从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,预计飞行器将于2026年1月抵达“灵神星”,并花费至少21个月的时间测绘和研究这颗小行星的特性。

“了解一颗行星的真正组成部分,并有可能看到行星的内部,这是非常迷人的。”贝克尔说。他也是德克萨斯州圣安东尼奥西南研究所的行星科学家。“一旦我们接触到‘灵神星’,我们就真的将弄明白真相,即使结果并不像我们预期的那样。”

如果这次任务能够将小行星带回地球,地球上——我们78亿人——按照目前的金属价格计算,每一个人将获得大约12亿美元。

网站编辑:宫莉

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