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走进万华岩

2017-11-13 9:25:26 来源:中国矿业报社 作者:张远海 韩冷霏 翟秀敏

大海,孕育了生命,也带动了岩石的形成,就如生命运动一样,地壳也会运动,有时它“伸个懒腰”,沉积在海底的岩石就露出了地表。当一种可以溶解的岩石——石灰岩露出地表的时候,就会形成像桂林山水一样的景观,这就是神秘的喀斯特。

溶洞,是喀斯特的地下世界,就像一个没有门窗的地下宫殿,是地球上最有神秘感的地方。溶洞,在我国有成千上万个,每个溶洞都有它独特的故事。

湖南郴州的万华岩,是一个地下河贯穿的溶洞,长度超过七千米。这个神秘的地下世界是怎么形成的呢?千百年来,人们一直在追寻着答案。

九百多年前,有人打着火把,进入洞内,咆哮的河水,令人不寒而栗,他们只探了三百米长的洞穴!

一百多年前,当地的一位叫陈九韶的勇士,背着酒菜,拿着油灯,沿着万华岩地下河道,逆流而上,走了一天一夜,终于看到上游洞穴的天窗,他欣喜若狂,在洞壁写下了他的探险故事,他探了两千五米长的洞穴,第一个走通了万华岩的主洞。

二十多年前,地质学家和洞穴探险家对万华岩地下河流域做了一次详细的探险和调查。他们发现,地下河北部下游大面积分布的石灰岩中有零星的花岗岩,而南部上游大面积分布的花岗岩中有零星的石灰岩,在石灰岩和花岗岩之间有不少落水洞,这些落水洞才是万华岩地下河的源头。河水和雨水顺着落水洞和石灰岩的裂缝潜入地下,日夜不停地溶蚀石灰岩中的碳酸钙,经过上百万年,地下裂缝被开凿出一条暗河——万华岩地下河。

溶洞被不断溶蚀扩大的时候,洞顶的岩石因为支撑不了,石头就会一块一块地掉下来,就像一面砖墙一样,下面的砖没有了,上面的砖就会掉下来。

随着溶洞扩大成大厅,掉下来的石头就非常多,搬运出去可以堆成一座大山。如果用大卡车来把掉下来的石头运出去,可能要搬运上千年呢。

不过,溶洞里的石头可不是用汽车来搬运的,而是水!就像我们嘴里的棒棒糖一样,石灰岩遇到自然界弱酸性的水,石灰岩中的碳酸钙会被溶解,千百万年之后,被溶解的石灰岩又随着地下水流进江河,回到大海——它的“故乡”,这就是石灰岩的特性。

在万华岩洞内,有些石头虽然经过数万年的冲刷、搬运,却没有被溶解,这又是为什么呢?答案要追溯到几百万年以前,当时的大洪水不断将上游的花岗岩石块搬运进万华岩洞内。这些从上游搬运进来的不能被溶解的花岗岩不再向下游滚动,经过地下河水长久的冲刷,变成了一个个光滑的石蛋。

洞穴本是一个黑暗的世界,但是在灯光的照射下,你会看到千姿百态的钟乳石,晶莹剔透,令人遐想万千!想必,这也是人们喜欢溶洞的原因吧!

石灰岩中的碳酸钙遇到弱酸性的水会溶解,而水中的碳酸钙有时会像我们人体中的结石一样重新沉积成碳酸钙,变成钟乳石;有的挂在洞顶,叫石钟乳;有些立在洞底,叫石笋;有些顶天立地,叫石柱,还有的像窗帘一样,叫石幔。

这些大自然的杰作,形成却是非常缓慢的,一般每100年才长1厘米。从一滴水珠长成数十米高的钟乳石也要经过数万年的时间,因此洞穴里的每一块石头都值得我们保护和珍惜。□

编辑:宫莉

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