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沉香为什么是植物中的钻石?

2015-3-16 9:41:46 作者:汪 琦

宋朝进士蔡绦写的《铁围山丛谈》曾云,“沉香一片值万钱”。古人使用沉香的历史悠久,尤其是文人雅士特别青睐这种奇妙的天然香材。如今,人们对沉香的兴趣渐浓,但多数人对其不甚了解。许多人对沉香的认识是从不专业的经营者那里得来的,所以导致他们对沉香有不少误解。比如,有人认为沉香是木头、是树油、是树脂……然而,这些都不准确。您知道沉香和它的分类吗?您了解沉香的文化内涵吗?下面逐一分析。

什么是沉香

有人认为很多植物都能够结出沉香,譬如大戟科植物、橄榄科植物和樟科植物,其实不然。能形成沉香的植物主要是瑞香科沉香属的几种香树,但这些香树的木材本身并无明显的香气。当这些木材受到伤害或病菌感染时,会分泌出一种膏脂状结块。上乘的沉香就是树木在原因不明的情况下,过度地产生了这些膏脂,使得树木本身枯死,当木纤维腐烂后,留下的有香味的香脂。

可见,沉香不像檀香那样可直接取自一种木材,也不像龙脑香那样可直接取自一种树脂,它是一种混合了树胶、树脂、挥发油、木材等多种成分的固态凝聚物,体积不等,形状各异。

常温下的沉香,香气淡雅,熏烧时则浓郁、清凉、醇厚。加之沉香成香时间漫长,稀少难得,故自古为世人推崇。天然香树一般要到10年或数十年以上才有发达的树脂腺,才有可能形成“香结”,而“香结”还要经过漫长的时间才能真正“成熟”。有的香树寿命能长达数百年,倒伏后留存的沉香往往也有数百岁以上的寿命。于是乎,古人称赞沉香是“集千百年天地灵气”。

沉香的分类

一些人将沉香分为沉水香、土沉香、倒架、白木和虫漏等品种。其实,这些都缺乏科学依据,因为它不是在同一个分类标准下划分的。

若从形成过程来看,沉香有“生”与“熟”之分。当沉香树受伤时,其伤口创面会分泌油脂。当油脂越聚越多,导致树体上用于输送水分和氧分的纤维管束堵塞,这部分结香的木纤维组织就会坏死并脱落。脱落前,这部分还在生长、发育和结香的沉香被称为生香。当它熟透了从树体上剥离,掉落到地表,随着时间的推移,就会被树叶等物体掩埋起来,埋在土下。由于土壤中有水分、微生物和矿物质等,这些物质会促使它进一步转化,最终形成的沉香叫做熟香。熟香的化学成分与树上结的沉香有很大差别。从干燥的土壤环境中挖掘出来的熟香叫土沉香,而从泥藻中挖掘出来的熟香就叫水沉香。

从树种来讲,人们在自然界中已经发现了15 个野生沉香树种。所以根据树种的不同,沉香可分为15 种。比如,我国海南出产的白木香种沉香、云南出产的沉香树种沉香等。

而根据产地的不同,沉香又分为国产沉香和进口沉香。国产沉香产地有海南、香港和东莞等。进口沉香,按照国别来划分有越南、老挝、缅甸等;按照出产国的沉香盛产地来划分,比如印度尼西亚由很多岛屿组成,每个岛屿都出产沉香,那么不同产地的沉香就按岛屿或岛上某个城镇的名称来命名,比如产自加里曼丹岛的沉香就叫做加里曼丹沉香。

沉香还有两种分类方法和古人有关。一种是根据沉香沉水程度的不同来划分,可分为沉水香、栈香和速香。沉水香,即沉到水底的沉香;栈香,即在水里呈半沉半浮状态像栈桥一样的沉香;速香(由于它结香时间比较短,故名),即几乎浮于水面的沉香,也叫黄熟香(由于它结香时间短,油脂含量少,木材相对疏松,颜色则呈明黄色甚至棕黄色,故名)。如今,人们将它们称为沉水香、半沉水香和浮水香。这种测试沉香沉水程度的实验,测试的是沉香密度的高低,也就是含油量的多少。含油量的高低,也是沉香分级的依据。含油量越高,沉香的级别也就越高。

另一种分类是按照味道基调不同划分的,可分为惠安味系和星洲味系。古时候交通不便,沉香出产地只好就地取材和短途运输。越南惠安古城是沉香的重要集散地之一,惠安味系是越南当地以及周边邻国出产的沉香的总称。越南及邻国地域相邻,土壤环境、气候环境和树种亲缘关系相近,所出产的沉香味道基调相同。

除了惠安,新加坡在古代也是沉香集散地。当时,印度尼西亚和马来西亚主要产区的沉香多被送到新加坡进行交易。由于新加坡在古代被称为星洲,所以在新加坡集散的沉香叫做星洲沉香。星洲沉香的味道基调几乎一致。

沉香可分为甘(甜)、辛(辛辣和辛凉)、酸、苦、咸五种香味。惠安味系沉香的甜度比较高,香气比较优雅,符合传统中国人的闻香习惯;而星洲味系的香气则较浓郁,比如印度尼西亚的红土沉水香,香气浓烈,甜中带点辛辣,又有些杏仁气味,嗅感十分丰富。其油脂含量高而厚重,稍一点燃,空气中即弥漫着浓烈、芳香的香气,久久不散。

另外,沉香还可按照结香的成因来分类。沉香树受到伤害的方式有很多种,比如台风、病虫害、森林火灾等。而按照不同形状,沉香还可以分为皮油、虫漏、斗笠、板头、树心油和纽丝等。总之,沉香的分类依据还有很多,一定要在同一个分类标准下进行认知和分类。

沉香木与沉香性质完全不同

很多消费者把沉香木与沉香混为一谈。其实两者性质完全不同,而且价格差别巨大。沉香在本质上还是木材,决定它到底是沉香木还是沉香的依据是其油脂含量的多少。按照《中华人民共和国药典》的规定,固体析出物含量超过10%的就是合格的沉香,而低于10%的则为沉香木。

什么是固体析出物?可以通过实验进行说明。取一块沉香,将其粉碎,拿出其中100 克沉香粉末放到盛有酒精的器皿里,可溶性的物质就会溶解到酒精里,这就形成了含有沉香油脂的溶液。酒精具有容易挥发的特性,挥发之后溶在酒精里面的溶质就会析出。如果析出溶质的重量超过10 克,那么其固体析出物含量就超过10%,它就是合格的沉香;如果析出溶质的重量低于10 克,那么其固体析出物含量就低于10%,它就是沉香木。△

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