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慈禧生前最后一幅油画像背后的故事

2015-6-23 10:06:29 作者:景 一

在北京颐和园的德和园大戏楼内,保存着一幅镶嵌在中式插屏框内的慈禧太后油画像,画像中的慈禧太后身着华丽的服饰,表情略带庄严而又显得尊贵,从外貌上看似乎只有三四十岁的年龄,在背景的烘托下带着些许神秘。

这幅存世108年的慈禧太后油画像,是慈禧生前最后一幅油画像。这张画像的作者是荷兰人胡博·华士,他是惟一一位为慈禧太后画像的外国男画师。

1899年,经外国使节推荐,肖像油画家华士来到北京为庆亲王奕劻,权臣袁世凯、李鸿章等进行了画像。其实,他当时真正的目的是争取为光绪帝和慈禧太后画像,但最终没能实现。

1905年6月,华士再次来到北京,为慈禧太后画像是他此行的目的。原来慈禧无意中看到了他为奕劻的画像,非常满意。远在美国的华士接到了中国使馆发来的邀请电报,并要求他在回电中注明报价。同年的6月12日,华士来到北京,大清官员伍廷芳与他的会面只持续了几分钟。伍廷芳用流利的英语告诉他,他提出的价格已被接受(据当时的荷兰外交官威廉回忆,华士收取了中国政府13000银泰勒作为报酬),并约定好从次日起连续画4天。

画像的地点定在西苑。在去画像前,华士通过使馆找到了一张慈禧的照片,并在画布上反复练习。农历6月19日的前夜,华士把所有的画具包好,包括他的照相设备。但遗憾的是,至今也未发现过现场拍下的照片。△

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