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美墨初步达成双边贸易协议

北美自由贸易协定迎来转折、区域能源投资获保障

2018-9-7 9:36:59 作者:李倩

经过一年多的谈判,北美自由贸易协定(NAFTA)即将迎来转折点。

近日,美国总统特朗普宣布,美国与墨西哥达成一项“对所有人都特别好的”双边贸易协定。

业内专家表示,美墨初步协议的达成是NAFTA谈判中的“惊喜”,该协议的达成为“NAFTA 2.0协议”的最终达成铺平了道路。

保障跨国能源投资

美国政府官员表示,在美墨初步协议中,对能源行业至关重要的是,两国同意继续为与墨西哥政府签署能源合同的公司提供投资者国家争端解决(ISDS)保护。“石油和天然气、基础设施、能源发电和电信行业的投资将得到国家保护。”该官员强调。

标普全球普氏撰文指出,ISDS是NAFTA最初协议中已经建立的一种机制,该条款令跨国公司有权与签约国“对簿公堂”,要求签约国为前者因法律和政策变动遭受的损失给予赔偿。这对于石油和天然气行业尤其重要,可以保护美国企业在墨西哥新放开的油气上游开发和中游管道领域中的投资。

资料图

全球战略咨询公司Goldwyn总裁、前美国国务院国际能源事务特使兼协调员大卫·戈德温表示,如果新协议不增加关税,并对美国在墨西哥的投资提供ISDS保护,那么对能源行业而言,这是一个“净利好”举措。

全球著名智库威尔逊中心墨西哥研究所副所长克里斯托弗·威尔逊表示,该协议软化了NAFTA中对ISDS的规定,为能源、电信和基础设施行业提供了比其他行业更有力的保护。

与此同时,美国大型律所Bracewell的贸易律师乔什·齐夫指出:“我们对此应保持谨慎的乐观情绪。因为ISDS的许多细节仍有待观察,同时,墨西哥的贸易伙伴如何解释这些条款也很重要。”

当前正值墨西哥新旧政权更迭之际,现任总统涅托表示,希望在任期结束之前签署新协议。但威尔逊表示,在12月1日新总统就职前签署协议的可能性不大。

据了解,墨西哥候任总统洛佩兹·奥布拉多与涅托在能源政策上分歧较大。不过,洛佩兹指定的NAFTA谈判代表耶苏·塞德表示,与美国达成的初步协议,对墨西哥的投资者来说,是一个重要且明确的信号,表明新政府将与私营部门合作。

目前,墨西哥已向私营公司颁发了100多份石油勘探和生产合同。洛佩兹正在就合同进行腐败调查。他表示,只要审查没有问题,将尊重那些与私营部门已签署的合同。但业内预计他将放慢或停止向私人企业提供更多合同。

与此同时,美墨两国在新协议中修改了针对原NAFTA协议终止日期的“日落条款”。美国最初提出的“日落条款”规定,美国、墨西哥和加拿大三国在五年后自动终止交易,除非各国继续自愿加入。但特朗普最近对该要求进行了妥协处理,美国贸易代表Robert Lighthizer表示,美墨两国同意将协议延长16年,每6年审查一次,如果问题无法解决,该协议可在审查后十年终止。

能源业人士认为,“日落条款”对能源业至关重要。原来5年内结束贸易关系的规则限制并削弱了能源企业规划长期投资的必要性,新协议条款极大改善了这一点。

美国国会将扮演重要角色

在达成的初步协议中,NAFTA的另一个国家加拿大并未参与。特朗普表示,NAFTA拥有“糟糕的内涵”,美国多年来一直深受其害。

多家外媒表示,未来在“NAFTA 2.0”的立法之路上,美国国会将扮演重要角色。首先,无论是双边协议还是三边协议,由于美国国会中期选举即将临近,美国国会只有在11月选举之后才能审查该协议。如果民主党人在众议院取得进展,美国政局将会改变。

美国知名智库卡托研究所的贸易专家西蒙·莱斯特表示:“政策立法必须经过国会,国会是最重要的。”

其次,当前的国会立法者更倾向于更新现有的NAFTA协议,而不是只与墨西哥签订单独的、小规模的贸易协定。如果白宫向国会提交了一份与墨西哥的双边协议,将会面临一些棘手的程序问题,协议的立法将更加缓慢。

根据“快速通道”贸易促进权,美国政府可以制定一项贸易协议,并将其提交国会进行简单的多数票赞成或反对,而不对协议内容进行修改。如果国会没有授权白宫行使“快速通道”权,那么国会可对协议内容做任何修改,而且该法案将需要60票才能在参议院通过。

宾夕法尼亚州共和党参议员帕特·图米表示:“没有‘快速通道’贸易促进权,任何提案都可能变成一团混乱,提案的通过将是一个更加困难和漫长的过程。”△

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